08 Mar 2019

In Kenya le mestruazioni sono ancora uno stigma invalidante

Ogni ragazza al mondo si è vergognata almeno una volta di avere una macchia rossa sulla gonna, sui jeans o sul bikini o di dover prendere un assorbente dalla borsa davanti ai compagni di classe per poi nasconderlo nella tasca dei jeans, durante il periodo delle mestruazioni.

In Italia abbiamo molti modi diversi per gestire il fatto che una volta al mese affrontiamo cambiamenti ormonali, sindrome premestruale, dolore e una certa quantità di sangue da nascondere, ad ogni costo, per non parlare di argomenti come il congedo mestruale o la tassazione sugli assorbenti.

In alcune altre parti del mondo essere una ragazza e avere le mestruazioni è ancora un enorme stigma invalidante che comporta profonde conseguenze socio-economiche, come in Kenya.

 

In Kenya sono state intraprese alcune azioni innovative, ma non è facile per una ragazza gestire il proprio ciclo, nonostante questo momento dovrebbe essere vissuto come la cosa più naturale del mondo. Ecco alcuni dati:

• Nel 2004 il Kenya è stato il primo paese al mondo ad abolire la tassazione sui prodotti igienici per le mestruazioni, ma il 65% delle donne keniane non può permettersi il costo mensile degli assorbenti.

Il Ministero dell’Istruzione del Kenya implementa dal 2012 il Sanitary Towels Program, un programma che prevede la distribuzione di assorbenti igienici gratuiti nelle scuole pubbliche, ma 1 milione di adolescenti perde fino a 6 settimane di scuola all’anno a causa delle mestruazioni.

• Se ogni ragazza keniota finisse la scuola superiore, il PIL nazionale crescerebbe del 46%. Purtroppo il tasso di abbandono scolastico per le ragazze nella scuola secondaria è del 60% ed è il doppio di quello maschile.

• Il 45% delle madri adolescenti in Kenya ha una gravidanza non pianificata e non voluta e nel Kenya rurale 1 ragazza su 4 non associa le mestruazioni alla gravidanza.

Le comunità perpetuano tabù e idee sbagliate sulle mestruazioni che limitano la mobilità e l’attività delle ragazze, ad esempio, la convinzione che le donne durante il periodo mestruale sono inquinate e possono contaminare le capre e le mucche quando le mungono

Nel 1978, la femminista Gloria Steinem scrisse un articolo satirico per la rivista Ms Magazine immaginando un mondo in cui gli uomini potessero avere le mestruazioni. Ha chiesto, “Cosa accadrebbe, ad esempio, se improvvisamente, magicamente, gli uomini potessero avere le mestruazioni e le donne non potessero?”; e la risposta che ha trovato era che “le mestruazioni sarebbero diventate un invidiabile, meritevole evento maschile: gli uomini si sarebbero vantati di quanto tempo duravano e della loro quantità”.

Dopo 40 anni non abbiamo ancora l’uguaglianza mestruale, le donne devono ancora nascondere il loro sanguinamento ed evitare di parlarne pubblicamente. Secondo un rapporto dell’UNICEF e dell’OMS (2015), 500 milioni di donne in tutto il mondo non hanno i mezzi per gestire le mestruazioni. Le ragazze devono smettere di studiare, provare vergogna per essere donne, portare il peso dello stigma e nascondersi mentre sanguinano.

Un altro dato: secondo Euromonitor, nel 2015, il mercato globale in questo settore ha raggiunto i 30 miliardi di dollari, anche se, dopo la creazione di pastiglie usa e getta, tamponi e coppette mestruali, negli ultimi 50 anni non è stata introdotta nessuna innovazione.

In conclusione, le mestruazioni sono uno dei principali argomenti legati ai diritti umani più ignorati, eppure che riguardano praticamente tutto, dall’educazione all’economia, dall’ambiente alla salute pubblica. Come sarebbero le nostre società senza tutto lo stigma legato alle mestruazioni? Quante opportunità sono negate alle donne per via del tabù delle mestruazioni?